A. La méditerranée sous l’influence de trois civilisation

1. Un monde chrétien divisé

En 395, l’Empire romain est divisé entre les deux fils de l’empereur Théodose Ier. Coexistent alors l’Empire romain d’Occident (capitale : Rome, langue : latin) et l’Empire romain d’Orient (capitale : Constantinople, langue : grec). Les deux espaces restent chrétiens.

L’an 476 marque la fin de l’Empire romain d’Occident. Toutefois, en l’an 800, Charlemagne est couronné empereur d’Occident à Rome par le Pape : c’est le début d’une nouvelle tradition impériale. Au XIe siècle, l’Europe occidentale est morcelée en un ensemble de principautés rivales.
L’institution impériale subsiste mais son autorité est très limitée. Le Pape de Rome impose peu à peu son autorité spirituelle et morale à l’ensemble de l’Occident (réforme grégorienne).

L’Empire romain d’Orient, appelé aussi empire byzantin, reste un ensemble politique cohérent dont l’autorité est entre les mains du Basileus qui prétend détenir sa légitimité de Dieu. Sur le plan spirituel, les Byzantins ne reconnaissent pas l’autorité du Pape mais celle du Patriarche de Constantinople.

L’Occident et l’Orient sont marqués par des tensions religieuses et politiques constantes. En 1054, le légat du Pape excommunie le Patriarche et en 1204, les croisés occidentaux s’emparent de Constantinople et pillent la cité.

Schéma : La division du monde chrétien

2. La fin de l’âge d’or de l’Islam

Vers 610, dans la péninsule arabique, un caravanier nommé Mahomet prêche une croyance monothéiste : c’est la naissance de l’Islam. Persécuté par les siens, il fuit La Mecque en 622 pour rejoindre Médine (Hégire) où il constitue une armée de fidèles avec laquelle il débute la conquête de l’Arabie.

A partir de sa mort, en 632, les proches fidèles de Mahomet mettent par écrit ses révélations dans le Coran, installent le Califat et poursuivent les conquêtes arabes au-delà de la péninsule arabique. Très vite, les musulmans connaissant des divisions politiques et spirituelles entre les sunnites et les chiites. Les chiites en particulier considèrent que le Calife doit être de la descendance de Mahomet par Ali, son cousin et beau-fils.

A partir de 661, la dynastie des Omeyyades règne sur l’empire arabo-musulman qui s’étend de l’Inde jusqu’à la péninsule ibérique. Durant plusieurs siècles, cet espace est marqué par une richesse scientifique (algèbre, médecine, géographie) et intellectuelle (poésie, philosophie) qui s’inspire de l’héritage grec, perse et hindou. Les grandes villes arabes sont des lieux qui attirent, à l’image de Damas.

Toutefois, à partir du Xe siècle, les rivalités entre différents califats (Fatimides, Omeyyades, Abbassides) entraînent la division politique de l’empire arabo-musulman. Divisé sur le plan politique et religieux, le monde arabo-musulman est affaibli : le XIIe siècle marque la fin de l’âge d’or de l’Islam.

Schéma : Naissance et expansion du monde arabo-musulman


Vocabulaire

Basileus : titre de l’empereur byzantin (empire romain d’Orient).

Califat : territoire musulman dirigé par un calife (= souverain dans l’empire arabo-musulman).

Chiites : croyants musulmans qui ne reconnaissent que les descendants directs du prophète (Ali) comme chefs de la communauté musulmane => Chiisme.

Coran : livre sacré de l’Islam (religion des musulmans).

Patriarche : responsable religieux à la tête de l’Eglise chrétienne d’Orient.

Sunnites : croyants musulmans qui reconnaissent le strict respect de la tradition et des dynasties de califes en place => Sunnisme.

Documents

– Carte : La Méditerranée au XIIe siècle.

Vidéo : Visite 3D de Constantinople (reconstitution)

– Vidéo : La naissance de l’Islam (extrait d’un documentaire ARTE)