B. L’énergie, une ressource stratégique sous tension

1. Une ressource inégalement disponible et sous tension

L’énergie est une ressource indispensable pour les sociétés humaines. Elles sont essentielles au développement économique (industries, transport…) et répondent aux besoins humains de cuisiner, de se réchauffer, de s’éclairer et de se déplacer.

Toutefois, la répartition des ressources en énergie est très inégale sur la planète. Les énergies fossiles, dont les réserves sont limitées, sont présentes en grande quantité dans certaines pays (Royaumes du Golfe, Russie) tandis que d’autres pays n’en disposent pas du tout. Les énergies renouvelables ont l’avantage d’être abondantes mais leur production dépend très souvent du climat (ensoleillement, vent…) et ne sont donc pas disponibles dans tous les pays.

La consommation en énergie augmente fortement sur la planète. La croissance démographique et économique ainsi que l’évolution du mode de vie des populations entraînent une croissance de la demande mondiale (x 2 depuis 1973). Cette pression qui s’exerce notamment sur les énergies fossiles pose la question de la diminution des stocks et de ses conséquences futures : hausse des prix, pénuries. L’accès à de nouveaux gisements d’hydrocarbures (pétrole, gaz) offshore est techniquement difficile et cause des tensions géopolitiques comme entre la Turquie et la Grèce en Méditerranée orientale en 2020 par exemple.

L’accès aux ressources énergétiques dépend du niveau de développement des Etats. Les pays du Sud, qui ont besoin des ressources énergétiques pour soutenir leur développement économique, doivent faire face à des difficultés d’accès aux énergies même lorsqu’ils disposent de réserves : le Nigéria est un pays pétrolier mais 40% de sa population n’a pas accès à l’électricité. Dans les pays industrialisés, la consommation en énergie est très élevée : ces pays ont les moyens financiers de répondre à leurs besoins mais l’augmentation du prix de l’énergie dans la société pénalise les populations les plus pauvres.

2. Vers une transition énergétique ?

Afin que les populations de demain puissent profiter d’un développement économique et social satisfaisant (= bon niveau de vie) dans un environnement préservé, le développement durable est un enjeu majeur.

L’utilisation excessive de énergies fossiles accentue la pression sur une ressource limitée (augmentation des prix, risque de pénurie…) et aggrave le dérèglement climatique à l’origine de l’intensification de certains risques climatiques. La transition énergétique est donc une voie indispensable pour lutter contre le réchauffement en favorisant le recours aux énergies renouvelables, en améliorant l’efficacité énergétique, en s’appuyant sur les innovations techniques et en imposant des règles juridiques visant à limiter les émissions des gaz à effet de serre.

Une prise de conscience globale en faveur de la transition énergétique semble se manifester à l’échelle de la planète. De nombreux acteurs (ONU, ONG, Etats, collectivités, entreprises, population) se mobilisent mais la volonté politique est parfois mise à l’épreuve à l’image de la sortie des Etats-Unis des accords de Paris sur le climat en 2017. De plus, dans les pays du Sud, la priorité donnée au développement économique ne pousse pas à abandonner les énergies fossiles (charbon en Chine). Enfin, l’utilisation d’énergies renouvelables peut avoir des effets pervers à l’exemple de la combustion du bois qui participe largement à la déforestation.


Vocabulaire


Développement durable : développement qui répond au besoin du présent sans compromettre le niveau et la qualité de vie des générations futures. Il s’appuie sur un équilibre entre développement économique, développement social et préservation de l’environnement.

Efficacité énergétique : utilisation de moins d’énergie pour fabriquer le même produit ou obtenir le même service grâce aux progrès techniques et à l’innovation.

Energies fossiles : énergies non renouvelables produites à partir d’hydrocarbures (pétrole, gaz) ou de charbon stockés dans le sous-sol.

Energies renouvelables : énergies d’origine naturelle qui ne s’épuisent pas (énergies éolienne, solaire, hydroélectricité).

Transition énergétique : période d’adaptation qui vise à utiliser des ressources en énergie de manière plus rationnelle et respectueuse de l’environnement.