A. L’Empire romain domine la Méditerranée

1. Le Principat et la fondation de l’Empire

Jules César, Consul et Dictateur, est assassiné en 44 avant JC parce qu’il est soupçonné de vouloir rétablir une monarchie à Rome. Son fils adoptif et héritier, Octave, rétablit l’ordre à Rome après avoir éliminé ses rivaux.

En 27 avant JC, cumulant les titres de princeps et d’Auguste conférés par le Sénat, il instaure le Principat, un gouvernement par lequel il va progressivement concentrer les principaux pouvoirs tout en prenant soin de conserver et de respecter les institutions républicaines : c’est la naissance de l’Empire romain (au sens politique).

Personnage central de la vie politique, militaire et religieuse de Rome et de ses territoires, l’empereur administre l’empire (au sens territorial) mais partage le pouvoir avec les magistrats et le Sénat.

Avec le culte impérial, Auguste assure une propagande à son avantage et favorise la cohésion des habitants autour de l’empereur.

L’empereur doit faire preuve de clémence et de bienfaisance (évergétisme) pour éviter les contestations et le risque d’éviction, à l’instar de Néron en 68.

En 14, Tibère succède à Auguste (qui l’a adopté) : une dynastie d’empereurs romains débute (les Julio-Claudiens).

2. L’organisation de l’Empire

En 27 avant JC, Auguste réorganise l’administration des provinces qui composent l’empire romain. Les provinces pacifiées sont administrées par le Sénat (le gouverneur est un sénateur) tandis que les provinces qui nécessitent la présence des légions sont contrôlées par l’empereur (le gouverneur rend des comptes à l’empereur).

Sous l’Empire, Auguste et ses successeurs poursuivent les conquêtes (Claude, Trajan). Au IIe siècle, l’empire s’étend sur un vaste territoire qu’il faut consolider. Dans certaines régions, les légions romaines imposent ou garantissent l’ordre et la paix (Pax romana). Elles surveillent les limites de l’empire (limes) contre les invasions barbares. Dans certaines régions, les limes sont fortifiées (mur d’Hadrien en Bretagne).

Les réseaux de voies romaines (poste impériale) et les nombreuses cités de l’empire permettent au pouvoir central (Rome) de prolonger son autorité dans toutes les provinces. Le culte impérial y est également diffusé.

3. La romanisation

L’empreinte culturelle romaine se diffuse dans tout l’empire : c’est la romanisation.

La Pax romana facilite les échanges et la circulation de la monnaie sur l’ensemble du territoire romain.

La diffusion du culte impérial et la présence des légions dans certaines provinces rappellent l’influence romaine dans le domaine politique et militaire.

Sur le plan administratif et juridique, l’usage du latin et l’élaboration du droit romain impriment la marque de Rome sur l’empire. Avec l’édit de Caracalla (212), l’accès à la citoyenneté s’élargit même à tous les hommes libres de l’Empire.

Du point de vu de l’organisation du territoire, les voies romaines et les aqueducs sont autant de symbole de l’influence romaine.

Enfin, sur le modèle de la capitale, Rome, les cités de l’empire construisent des édifices romains (forums, amphithéâtres…).


Vocabulaire

Auguste : titre honorifique habituellement réservé aux divinités.

Culte de l’empereur : manière de mettre en avant l’empereur et sa famille pour imposer son pouvoir aux différents peuples que compte l’empire romain (± propagande).

Empire : régime autoritaire de type monarchique dans lequel le pouvoir est détenu par un empereur.

Évergétisme : le fait qu’un citoyen fasse bénéficier la communauté de ses richesses.

Limes (n.m.) : limites de l’empire romain (= frontière) qui peuvent être fortifiés ou non.

Princeps : terme désignant « le premier du Sénat ».

Principat : régime politique fondé par Auguste dans lequel l’empereur domine la vie politique tout en respectant les institutions de la République.

Romanisation : adoption de la langue latine et de la culture romaine dans les provinces de l’empire romain.


Documents

Le Principat : De la République à l’Empire

Le culte de l’empereur : Le rôle de la monnaie

Carte : L’Empire romain au IIIe siècle

Les limes fortifiés : Le mur d’Hadrien

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